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Siempre comiendo en exceso? La comida puede ser tan adictiva como las drogas


¿Recuerdas el eslogan clásico de Lay's Potato Chips "Apuesto a que no puedes tener solo uno" y Pringles "Una vez que explotas, no puedes parar"? Son divertidos, claro, pero para los llamados adictos a la comida, esos lemas pueden significar más que un simple esquema publicitario pegadizo. La investigación sugiere que existen fuertes similitudes entre las adicciones a los alimentos y las drogas. - y que podría ser tan difícil para un binger dejar la pizza como lo es para un drogadicto evitar la próxima solución. De hecho, Un nuevo estudio señala la adicción a los alimentos como una de las posibles causas de la epidemia mundial de obesidad..

¿Cual es el trato?

La información más reciente proviene del experto en adicciones Fancesco Leri en un estudio presentado en la reunión de 2013 de la Asociación Canadiense de Neurociencia. El estudio encontró que El jarabe de maíz con alto contenido de fructosa y otros alimentos poco naturales con alto contenido de azúcar, grasa y potenciadores del sabor pueden causar reacciones de comportamiento similares en ratas a las causadas por drogas duras, incluida la cocaína. Entonces, ¿cómo se relaciona eso con los humanos? Así lo explica el Dr. Leri: un mayor acceso global a alimentos grasos y azucarados podría explicar en parte el creciente número de personas obesas en todo el mundo. Sin embargo, una mayor disponibilidad no explica por qué algunas personas son obesas y otras no. Los estudios sobre el consumo de cocaína indican que mientras muchas personas tratar cavados, solo una pequeña fracción se vuelve adicta. El mismo principio podría ser cierto para la comida chatarra.

En otro estudio, los investigadores analizaron lo que sucedió cuando un grupo de ratones fueron alimentados con alimentos ricos en grasas durante seis semanas antes de volver a una dieta normal. Sharma, S., Fernandes, M.F., Fulton, S. CRCHUM y el Centro de Investigación de Diabetes de Montreal; Departamento de Nutrición, Facultad de Medicina, Université de Montreal, Montreal, Quebec, Canadá. International Journal of Obesity 2012 .. Los ratones no eran obesos (solo gorditos: ganaban alrededor del 11 por ciento de su peso corporal), pero sus paladares se habían acostumbrado a comer el equivalente de roedores de Twinkies en cada comida. Cuando la mitad de los ratones volvieron a una dieta baja en grasas (col rizada, ¿alguien?) Experimentaron síntomas de abstinencia severos, incluyendo ansiedad y ansias intensas. Aún más interesante: El cerebro de las ratas mostró una actividad similar a la de los roedores que se retiraron de las drogas duras como la cocaína.. Específicamente, los cerebros de los ratones adictos mostraron niveles más altos de dopamina y la molécula CREB, ambos importantes para los antojos de alimentos y las adicciones a las drogas.

Investigaciones adicionales también sugieren que los carbohidratos refinados también pueden conducir a antojos y a comer en exceso más intensos. Un estudio publicado en junio de 2013 encontró que estos carbohidratos de digestión rápida pueden desencadenar las mismas regiones del cerebro que controlan los antojos y la adicción. (Aunque se debe tener en cuenta el pequeño tamaño de la muestra del estudio y las características limitantes, 12 sujetos, todos hombres con sobrepeso).

Por qué es importante

La adicción a la comida puede ser igual de poderosa en seres humanos reales y vivos. Los receptores de dopamina D2 en la disfunción de recompensa similar a la adicción y la alimentación compulsiva en ratas obesas. Johnson, P.M., Kenny, P.J. Laboratorio de Neurociencia del Comportamiento y Molecular, Departamento de Terapéutica Molecular, Instituto de Investigación Scripps-Scripps Florida, Júpiter, Florida. Nature Neuroscience 2010 mayo; 13 (5): 635-41 .. En un estudio, los investigadores examinaron la actividad cerebral de 48 mujeres sanas mientras observaban y luego saboreaban un batido de chocolate. Correlatos neurales de la adicción a los alimentos. Gearhardt, AN., Yokum, S., Orr, PT., Et al. New Haven, Connecticut / Universidad de Texas, Austin / Arizona State University, Tempe. Archives of General Psychiatry 2011; 68 (8): 808-16 .. Aquellos con mayor potencial para desarrollar adicción a los alimentos mostraron una mayor anticipación en el cerebro al ver alimentos, sin embargo, sus cerebros no reconocieron la satisfacción después de tratar de satisfacer los antojos. Esto lleva a comer en exceso en un intento de satisfacer ese deseo, un proceso de pensamiento que es casi idéntico a la actividad cerebral de los alcohólicos cuando se les muestra un cóctel rígidoCorrelatos neuronales de la adicción a los alimentos. Gearhardt, AN., Yokum, S., Orr, PT., Et al. New Haven, Connecticut / Universidad de Texas, Austin / Arizona State University, Tempe. Archives of General Psychiatry 2011; 68 (8): 808-16 ..

Otra investigación ofrece más evidencia de que la adicción a la comida es tanto un trastorno clínico como la adicción a las drogas. Un estudio sugiere que los adictos a los alimentos experimentan una mayor incidencia de depresión y síntomas de trastorno por déficit de atención / hiperactividad. Evidencia de que la "adicción a los alimentos" es un fenotipo válido de obesidad. Davis, C., Curtis, C., Levitan, R.D., et al. Facultad de Salud, Universidad de York, Toronto, Ontario, Canadá. Apetito 2011; 57 (3): 711-7 .. Desafortunadamente, algunas personas ya no tienen más opciones cuando se trata de los lemas de Lay y Pringles.

¿Sientes que eres "adicto" a ciertos alimentos? Háganos saber en los comentarios a continuación o twittee al autor directamente en @ksmorin.

Actualizado en mayo de 2013 por Kate Morin.

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