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¿Por qué esas pequeñas mentiras blancas hacen más daño de lo que piensas?


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Hay miles de formas en que podemos engañarnos unos a otros, y a nosotros mismos. Por un lado, podemos engañar deliberadamente a otros para mejorar nuestra propia ganancia personal, negar la responsabilidad de haber hecho algo mal, o engañar o robar para salir adelante. Luego, hay mentiras más pequeñas que dicen mentiras blancas para aliviar la angustia de un amigo o mostrar confianza en nuestras habilidades cuando tenemos poca o ninguna idea de lo que estamos haciendo realmente.

Hola, todos lo hemos hecho. Pero los estudios sugieren que mentir puede afectar nuestro bienestar e interferir con la calidad de nuestras relaciones. Es hora de hablar de verdad sobre todo este engaño.

Por qué mentimos

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El estadounidense promedio dice una o dos mentiras al día. Aquellos que son inseguros o tienen un estilo de apego ansioso o evasivo son más propensos a ser deshonestos, en parte para evitar ser criticados, rechazados o quedarse con menos de lo que alguien más tiene. El apego, la autenticidad y la honestidad: la seguridad disposicional e inducida experimentalmente puede reducir la autoestima - Y otro engaño. Gillath, O., Sesko, m A.K., Shaver, P.R., et al. Revista de Personalidad y Psicología Social, mayo de 2010; 98 (5): 841-55 .. Las personas que creen que farolear les dará prestigio monetario o social también están más inclinados a romper las reglas.

Sin embargo, no todos apuñalamos la espalda y mentimos para salir adelante. Las personas excesivamente deshonestas, llamadas “mentirosos prolíficos”, conforman un porcentaje menor de la población que aquellos que mantienen su mentira al mínimo. La investigación realizada por Kim Serota, un profesor de marketing de la Universidad de Oakland, sugiere que aproximadamente el cinco por ciento de nosotros contamos aproximadamente la mitad de todas las mentiras, regularmente decimos más de cuatro falsedades por día, y dejamos escapar una gran cantidad de mentiras (por ejemplo, engañar a un compañero de trabajo o engañar a alguien para que crea que los amas cuando no lo haces) que los blancos ("Apenas puedo ver ese grano, ¡te ves bien!").

Los estudios de Serota también muestran que, en comparación con la mayoría en su mayoría honesta, es más probable que estos mentirosos prolíficos sean hombres, ocupen puestos gerenciales u otros trabajos de alto nivel (particularmente en negocios y puestos técnicos), para engañar a sus cónyuges e hijos, y tiene un historial de ser abandonado por un compañero o reprendido en el trabajo por estirar la verdad. "Los mentirosos prolíficos están muy motivados para mentir, aunque no sea por otra razón que porque creen que mentir les permite tener éxito en el logro de un objetivo en particular", explica Serota. “Entienden lo que están haciendo; lo hacen voluntaria y decididamente como un medio para un fin ".

Sin embargo, para el resto de nosotros, la mayoría no está falsificando la realidad para engañar a otros y avanzar, sino para mantener a todos felices. "Un poco de mentira es lubricante social", dice Serota. "La mayoría de las personas con las que interactuamos ocasionalmente mienten porque no quieren herir nuestros sentimientos". ¿Recuerdas esa vez que le dijiste a tu tía que amabas el suéter que te regalaron, cuando en realidad, nunca serás atrapado muerto usándolo? Y todos culpamos al "tráfico" por llegar tarde cuando la verdad es que perdimos la noción del tiempo en el camino para encontrarnos con un amigo.

Es parte de nuestra cultura. Cuando estamos inmersos en una comunidad que aprueba la deshonestidad, nuestra propia veracidad declina: Todo el mundo lo está haciendo: explorar la transmisión social del comportamiento mentiroso. Mann, H., Garcia-Rada, X., Houser, D., y col. PLoS One, 15 de octubre de 2014; 9 (10): e109591 .. "Hay algo antisocial en ser demasiado honesto", dice David Livingstone Smith, Ph.D., profesor de filosofía en la Universidad de Nueva Inglaterra y autor de Por qué mentimos. “Parte de socializarse es aprender a mentir de manera esperada y aceptable. Si no eres capaz de ocultar la verdad, no vas a prosperar en la sociedad humana ".

El costo del ocultamiento

Claro, el engaño en aras de salvar la cara puede ser discreto, pero si estamos involucrados en ello, y seamos honestos, lo hacemos, podríamos hacer bien en reconocer quién se está beneficiando realmente de nuestro engaño, dice Smith. “Una cosa de la que nos engañamos es que estamos mintiendo para proteger los sentimientos de los demás. Eso no suele ser cierto. A menudo mentimos porque queremos que otra persona nos ame, estamos tratando de protegernos de la decepción, la ira o el abandono de los demás ".

Y si bien suponemos que eludir la verdad mantendrá a otros más cerca de nosotros, cuanto más frecuentemente retengamos información de ellos, más aislados podremos terminar sintiéndonos. Los estudios demuestran que guardar secretos impide la intimidad, haciéndonos sentir menos comprometidos y menos contentos con una relación. "Las mentiras pueden distanciarnos de las personas con las que deseamos estar cerca", explica Smith.

Y sí, incluso esas pequeñas mentiras blancas pueden ser contraproducentes: cuanto más conscientes somos de que hemos extendido la verdad, incluso si la intención es hacer que alguien se sienta mejor, más negativas se vuelven nuestras emociones.

"Las mentiras frecuentes pueden aumentar nuestra culpa y ansiedad, lo que puede conducir a la depresión y, en muchos casos, a la paranoia por ser descubiertos", dice Victoria Lorient-Faibish, M.Ed., psicoterapeuta y autora de Encuentra tu "auto-cultura". Ese estrés puede manifestarse de manera física, como acidez estomacal, ataques de pánico e insomnio, ya que su existencia se consume al proteger sus mentiras del descubrimiento, agrega.

Se realista

Dado que mentir no suena tan fantástico (no es que lo haya hecho nunca) después de leer todo esto, ¿por qué no ayudar a promover una cultura de honestidad y cosechar sus recompensas?

Siempre hay algún tipo de beneficio que la mentira está trayendo a una persona.

Cuanto más honestos seamos con otros de confianza (la palabra clave aquí es “confiar”, es decir, no rando extraños), menos solitarios nos sentimos y más satisfacción obtenemos de las relaciones Los secretos compartidos versus los secretos guardados están vinculados a un mejor ajuste adolescente. Frijns, T., Finkenauer, C., Keijsers, L. Journal of Adolescence, 2013 Feb; 36 (1): 55-64 .. Además, cuanto más auténticamente actuemos, mayor será nuestro bienestar subjetivo.

Si tiene problemas con el fibbing frecuente, pregunte qué está haciendo su deshonestidad por usted. "Siempre hay algún tipo de beneficio que mentir le está trayendo a una persona", dice Lorient-Faibish. Luego explore otras formas "menos disfuncionales y tóxicas" para satisfacer esas necesidades u objetivos. Dependiendo de su situación, ella sugiere programar un "tiempo para mí" serio para sentirse atendido, confrontar a un cónyuge o amigo que siente que se está aprovechando de usted, rodeándose de personas de apoyo que no lo avergonzarán por ser vulnerable, o trabajando en dibujar límites para sentirse protegido. Y no dude en consultar a un terapeuta para obtener ayuda.

La comida para llevar

Nadie exige que seas completamente honesto el 100 por ciento del tiempo. Expresar constantemente sus opiniones, sentimientos y creencias sin preocuparse por cómo afectan a los demás puede ser tan perjudicial como decir demasiadas mentiras. Pero tomarse el tiempo para ser discreto en la entrega de la verdad, desafiar la incomodidad de revelar cuidadosamente sus propias vulnerabilidades a otras personas de confianza, y examinar por qué está inclinado a decir mentiras (pequeñas o grandes) en primer lugar puede ayudarlo a cultivar El tipo de autenticidad que conduce a un mayor bienestar, mejor calidad de relación y menor estrés. Y eso es no demasiado bueno para ser verdad.